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Juegos en la nube, presente y futuro #1

Se ha hablado de juegos en la nube durante mucho tiempo. Fue de hecho 2009 cuando el servicio OnLive se asomaba al mundo de los videojuegos, prometiendo la apetitosa posibilidad de jugar sus títulos favoritos de cualquier dispositivo, desprendiéndose así permanentemente de la posesión de costosas máquinas de juego. De hecho, las cosas no salieron de esa manera de inmediato, y como sabemos más de diez años después, la situación de los juegos en la nube es bastante diferente.

Aunque ahora hay varios servicios de este tipo en circulación, el paisaje del juego en las nubes, de hecho, todavía está lejos de llegar al paraíso que imaginamos hace años. Sin duda, se han dado algunos pasos adelante, pero los PC y las consolas siguen firmemente en nuestros hogares y por el momento no insinúan querer salir. Si hay algo que el estado tecnológico actual puede enseñarnos, es que tal futuro no está tan lejos, siempre y cuando las empresas actualmente involucradas en el desarrollo de juegos en la nube tomen decisiones muy específicas, en algunos casos incluso ir en contra de la filosofía adoptada hasta ahora.

Con la llegada de la nueva generación de consolas ahora inminente, queremos hacer balance de la situación actual de los juegos en la nube, aprovechando también para imaginar cuál podría ser el futuro de esta tecnología después de los avances que se han producido en los últimos meses.

Juegos en la nube en el presente

El punto de partida para volver a analizar la situación actual de los juegos en la nube es, sin duda, Google Stadia. La plataforma de juego lanzada por el gigante de Mountain View a finales de 2019 es de hecho la tecnológicamente más avanzada, y tiene precisamente el mérito de haber demostrado a los jugadores que todos los temores sobre el retraso de entrada y similares se pueden superar perfectamente.

Gracias a sus recursos casi ilimitados y al conocimiento de sus ingenieros en el campo de la tecnología, Google ha demostrado que los juegos en la nube sin problemas son posibles en este momento, y ni siquiera es necesario tener quién sabe qué velocidad de conexión disponible.

El problema con Google Stadia es que mostrar los músculos no es suficiente, pero también hay que poner carne en el fuego para asegurarse de que los juegos en la nube dan el paso decisivo que todavía le falta. Las exclusivas de Google para su plataforma se cuentan con los dedos de una mano y ni siquiera son comparables a las de las consolas tradicionales, así como a nivel de servicios en línea Stadia aún no ha hecho varios progresos.

Esperando con ansias la llegada de cualquier noticia notable, incluso la última Stadia Connect resultó ser una decepción: no es que la llegada de Sekiro: Shadows Die Twice a la plataforma no puede ayudar a que se propague entre los jugadores, pero el trabajo realizado en las exclusivas como ya se ha dicho debe ir mucho más allá (no queremos) los diversos OutcastersOrcs Must Die! 3. Como fue concebido, el evento en línea también ha demostrado ser un posible boomerang para Google, que es probable que vea a Stadia pegar la etiqueta de los asuntos pendientes eternos.

Al desplazarnos por la lista de servicios de juegos en la nube disponibles actualmente, no podemos dejar de hablar de PlayStation Now. La plataforma de Sony es la que cuenta con el mejor catálogo de juegos disponibles, dando a los jugadores la posibilidad de aprovechar los títulos antiguos no disponibles en PlayStation 4. La cantidad de juegos de la generación actual disponibles es algo limitada, casi como si el freno de mano se hubiera tirado específicamente. Y ahí es donde surgen las preguntas más importantes en PlayStation Now. Para Sony, existe un claro conflicto entre los juegos en la nube y la política comercial de la compañía japonesa hasta ahora, inevitablemente vinculada a la venta de consolas físicas en las que girar el juego «triple A» de turno. No hace falta decirlo, ponerlo en la nube podría disuadir a los jugadores de comprar PlayStation 4 o su sucesor. Con respecto al progreso tecnológico, hay que considerar que, si bien Sony es considerada con razón un coloso en los videojuegos, la compañía japonesa no tiene ni el capital ni los medios de empresas como Google. Por lo tanto, una inversión importante en infraestructura en la nube debe evaluarse cuidadosamente para evitar dar un paso en falso.

Más allá encontramos GeForce Now, un servicio en el que en este momento hay un gran signo de interrogación. Después de salir de la fase beta hace unos meses, el servicio de Nvidia tiene como objetivo integrar las bibliotecas de Steam y otras tiendas en línea con juegos en la nube, permitiendo a los jugadores transmitir títulos ya en otro lugar suscribiéndose a la suscripción gratuita a GeForce Now. Decirlo de esta manera parece casi un sueño, pero la realidad lamentablemente nos habla de colas inevitables para acceder al streaming con la suscripción gratuita, además del swing de los juegos de varios editores que entran y salen del catálogo de la plataforma, dejando así a sus propietarios con muy poca certeza de que realmente pueden jugar lo que quieren.

Juegos en la nube en el futuro

Saltando del presente al futuro, sólo podemos empezar con xCloud. De hecho, no hemos olvidado el servicio de juegos en la nube puesto en marcha por Microsoft, gracias al cual el futuro de esta tecnología podría estar más cerca de lo que esperábamos hasta hace unos días. Todavía hace calor escuchar que xCloud se lanzará este septiembre y, lo que es más importante, se incluirá en el paquete de suscripción a Xbox Game Pass Ultimate sin costo adicional. Una verdadera bomba lanzada al paisaje por parte de la empresa, cada vez más proyectada hacia una política comercial orientada a los servicios. La transformación de seis años de Satya Nadella como CEO ha llevado a Microsoft a presionar el acelerador de nube no solo para videojuegos, lo que inevitablemente empuja al ecosistema Xbox a seguir esta filosofía también. La fusión de Xbox Live Gold, Game Pass y xCloud parece estar en papel para poder armar todas las piezas del rompecabezas que en el párrafo anterior todavía parecíamos unirnos.

En primer lugar, la infraestructura, y en este punto Microsoft no tiene nada que envidiar. De hecho, ya tiene su plataforma en la nube en marcha, y puede presumir de la mayor cobertura geográfica en comparación con todos los demás proveedores. Esto significa que dondequiera que se encuentre en el mundo hay una muy buena posibilidad de encontrar un centro de datos de Azure, terminando así todos los problemas relacionados con la lejanía de los servidores. En segundo lugar, si bien es cierto que el panorama de exclusivos de Microsoft no está actualmente al mismo nivel que el de Sony, también hay que decir que la compañía estadounidense se viene moviendo desde hace varios meses para tratar de cerrar la brecha. En los últimos dos años bajo el ala de Xbox Game Studios han llegado nuevos equipos como Obsidian Entertainment, Ninja Theory, inXile Entertainment y Double Fine. Infraestructura, catálogo y servicio son las armas de Xbox en esta batalla, tres elementos que podrían hacernos dar un claro salto adelante en el mundo de los juegos en la nube.

Con un competidor de este calibre ahora listo para entrar oficialmente en el mercado de los juegos en la nube, vamos a tratar de imaginar cuál podría ser el futuro de otras plataformas. Después de demostrar al mundo que los juegos en la nube ya están entre nosotros y funcionando bien, Stadia necesariamente tendrá que encontrar una atracción para invitar a los jugadores para inscribirse en el servicio. Google también necesitará un esfuerzo comunicativo, ya que para muchos Stadia comienza a parecer el eterno negocio inacabado de los juegos en la nube. Por supuesto, e incluso aquí nos repetimos, la llegada de las exclusivas de peso podría ayudar. Teniendo en cuenta un modelo al estilo de Google News, más que una plataforma alternativa a la otra Stadia podría convertirse en el futuro en un servicio para todos los editores que quieran entrar en el mundo de los juegos en la nube, haciendo acuerdos para su publicación en esta plataforma con otras empresas.

En conclusión, mientras que el presente y el futuro inmediato parecen dar señales cómodas para el progreso de los juegos en la nube, por otro lado todavía hay demasiadas variables en juego para hacer predicciones a largo plazo sobre quién y cómo tendrá éxito. Del mismo tiempo que es difícil saber si PlayStation 5 y Xbox Series X serán realmente las últimas consolas que veremos en nuestros hogares. ¿Qué te parece? Cuéntanos en los comentarios!

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Amante de los videojuegos que tengo memoria, gran fanático de las consolas retro en especial Game Cube, Xbox 360 y Super Nintendo. Colaborador de Varias publicaciones y Podcast

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