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El modelo XBOX es la verdadera Next-Gen PARTE 1

Estamos entrando en un período de gran incertidumbre económica. Lo que más me enfoco es en el escenario macroeconómico. Estamos viendo cada día el impacto de los despidos y los fracasos en las personas. Es difícil. En Microsoft, nos encargamos del tiempo libre. No somos una mercancía. No somos comida y no somos un techo. Así que queremos que el lanzamiento de nuestra próxima consola esté en sintonía con la situación actual. ¿Cómo podemos hacer que la próxima generación de videojuegos sea lo más barata posible? ¿Cómo podemos ofrecer una opción real a los compradores? Hemos introducido la suscripción a Xbox All Access, que te permite comprar una consola para cuotas mensuales. Pero si eso no es suficiente, y no es el mejor momento para que compres una nueva consola, seguiremos apoyando tu máquina de juegos actual, sin imponer ningún gasto en disfrutar de los próximos títulos de la familia Xbox. Nuestra estrategia se centra en el jugador, no en el hardware. Si una familia no quiere, o no puede, tomar la decisión de comprar una Xbox Series Xeste año, está bien. Nuestra estrategia ya no gira en torno a cuántas consolas vendemos durante el año.

Phil Spencer

Decidimos deliberadamente comenzar este artículo informando de las declaraciones de Phil Spencer, durante una entrevista con la BBC. Una serie de argumentos muy claros que dejan poco espacio para la imaginación, el futuro de Microsoft, como el propio Spencer ha afirmado repetidamente, se centrará principalmente en el software y para fortalecer este concepto encontramos toda una serie de servicios, y ofertas, que han comenzado a convertirse en el corazón palpitante del universo Xbox desde que Phil tomó las riendas del proyecto.

Una visión que, si a partir de las declaraciones reportadas en la apertura pudiera oler de aparente «patronaje hacia los jugadores», en realidad muestra síntomas muy fuertes de próxima generación… pero no esa nueva generación que pasa por una línea de máquinas de mejor rendimiento, no. Lo que Spencer tiene en mente es una verdadera revolución del punto focal del propio mercado, que irá desde la máquina de juegos hasta la elección que se ofrecerá a los usuarios sobre dónde disfrutar de futuros juegos.

Podríamos comenzar esta revisión analizando los servicios recientes ofrecidos por Microsoft, como el Game Pass o el futuro xCloud, pero creemos que el punto más importante para entender mejor los fundamentos de la visión de Spencer, es esa retrocompatibilidad que desde hace años permite a los propietarios de una consola de Microsoft disfrutar de un amplio catálogo de producciones, todo impregnado de una experiencia de juego fluida y continua. Piénsalo por un segundo, en las últimas generaciones la posibilidad de jugar a títulos anteriores de consola se ha convertido cada vez más en una quimera, poder disfrutar de títulos del pasado se ha convertido en una forma de retrogaming, no demasiado retro, que requiere que el usuario posea diferentes máquinas para disfrutar de su propia biblioteca de juegos cultivados a lo largo de los años. Cuando la compatibilidad con versiones anteriores, junto con el servicio Xbox Play Anywhere, estaba disponible, los jugadores pudieron experimentar el concepto de «continuidad» de primera mano.

Cualquier título jugado en Xbox 360 años antes podría ser rejugado en el punto exacto donde se interrumpió por última vez, en la nueva consola, gracias a las partidas guardadas en la nube. Si estabas jugando un título disponible tanto en PC como en Xbox, solo necesitas cambiar entre plataformas para poder reanudar la reproducción sin interrupciones. Esta renovada capacidad de disfrutar de su propia biblioteca de juegos en una extensa familia de máquinas, sin embargo, podría parecer la reserva exclusiva de aquellos interesados en reproducir títulos del pasado, así como la mutación del concepto de exclusivas, que con Xbox Play Anywhere cambió el foco de la consola a una familia de productos más grande. Por algunos medios fue fácilmente malinterpretado como «un objetivo propio» que a distancia haría inútil la posesión de una consola doméstica de Microsoft, ya que todos los títulos First Party también estarían disponibles en PC con Windows. La verdad, sin embargo, es que fueron sólo las primeras piezas de un mosaico mucho más complejo. 

Un proyecto que comenzó con el cultivo de cuotas generacionales, implementando un plan de retrocompatibilidad que permitiría a los desarrolladores mejorar el aspecto técnico de sus juegos sin costo adicional para el jugador (sólo piensa en Assassin’s Creed jugado hoy en Xbox One X), repensando el concepto de exclusivo, ofreciendo al jugador el Game Pass (que le da al usuario la opción importante de no verse obligado a tomar decisiones gracias a un catálogo de títulos actuales, incluyendo juegos de primera linea, desde el primer día, con un costo insignificante) y que continuará en el futuro inmediato con el concepto detrás de la ahora conocida Smart Delivery, que permitirá a los jugadores comprar un título una vez y tenerlo disponible, en su mejor versión, en máquinas de nueva generación.

Para que entiendas mejor la importancia de tal elección queremos usar dos títulos de terceros de la serie Assasins Creed: Black Flag y la próxima Valhalla. Hemos optado por no utilizar una exclusiva de Microsoft sólo para hacerte entender cómo este servicio no limita la categoría de juego de ninguna manera, sino que se basa en la voluntad de los desarrolladores para unirse a esta iniciativa futurista. Black Flag fue uno de varios títulos de Cross-Gen lanzados entre las generaciones actuales y anteriores. Muchos usuarios esperaron a comprarlo precisamente porque la fecha de lanzamiento de las nuevas consolas estaba programada unas semanas después del lanzamiento del capítulo anual de Assassin’s Creed.

Esto es para evitar tener que hacer la compra dos veces. Con Assassin’s Creed Valhalla, gracias a Smart Delivery, este caso no se repetirá. Puedes comprar el juego y aprovechar al máximo el potencial de la máquina que tienes ahora (Xbox One S o Xbox One X) y, cuando decidas comprar la Series X, solo tienes que poner el disco en la nueva consola para descargar la versión de «próxima generación». Sin costo adicional, sin mecánica particularmente compleja.

Ya te percibimos mientras, leyendo estas líneas, tuviste pensamientos tales como: pero también SONY, Microsoft no inventó nada, etc. etc. pero el punto de este artículo es analizar el futuro de los juegos según Microsoft y no de alimentar la guerra de consolas. Queríamos entrar en este maravilloso campo que podíamos enumerar con seguridad cada vez que la competencia ha perseguido las ideas futuristas de Microsoft, comenzando con los trofeos, pasando por el PSN, que mágicamente resurgió poco después de la llegada del Game Pass y terminando con declaraciones de CD Projekt RED sobre la ausencia de información de SONY sobre alguna tecnología parecida a Smart Delivery.

En este artículo simplemente queremos mostrarle cómo la visión de Phil Spencer está realmente dirigida a una «próxima generación» que no pasa simplemente por una nueva consola, sino que quiere mover los cimientos de la industria con una infraestructura dividida entre la nube, y los servicios conectados, que quiere imponerse como un nuevo estándar para el disfrute de los usuarios. Las pruebas recientes de xCloud dan una confirmación adicional de cómo Microsoft no simplemente quiere «campeonato por separado» sino que tiene la intención, con el debido tiempo, de tomar una dirección constante a los juegos del futuro. No estamos hablando, por supuesto, de una calle de un solo sentido, pero cualquier persona con un mínimo de honestidad intelectual puede analizar cómo las estrategias de Microsoft, desde la primera Xbox hasta hoy, sin garantizar el dominio de las ventas en el mercado de la consola, han influido en los hábitos de los jugadores. 

Nos gustaría señalar que no decimos que Microsoft lo inventó todo, vamos a ser claros. PlayStation 2 trató desde el principio de favorecer los juegos en línea, a través del adaptador de red, al igual que la propia SONY intentó en varias ocasiones ofrecer un catálogo de juegos en streaming. La diferencia es que Microsoft, en la mayoría de los casos, siguió una filosofía en línea con la Apple de los años dorados, proponiendo nueva tecnología sólo cuando estaba listo para mantener un estándar de calidad óptimo. Finalmente, todo este desaminado no quiere imponer ningún pensamiento «monoteísta» sobre el coloso de Redmond.

Somos plenamente conscientes de que siempre habrá detractores del formato digital, personas que preferirán el juego localmente o incluso usuarios que lo consideren más adecuado, por su forma de vivir esta pasión, para poseer un juego en copia física, o digital, que para disfrutarlo a través de un servicio. El objetivo final de este análisis era hacerle pensar que pueden coexistir diferentes formas de jugar, y la disposición de Microsoft a dar un paso más que se desvía de una máquina de plástico y silicio para ofrecer al jugador la elección de cómo, y dónde, disfrutar de producciones futuras. Es sin duda una visión nueva, futurista y Next-Gen. Por otro lado, ¿cuántos de ustedes, hace una década, habrían creído que estarían viendo la televisión sólo a través de servicios de streaming, o que se considerarían a los CDs y DVDs obsoletos porque, a estas alturas, la música y las películas pasan por servicios en línea? 

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Amante de los videojuegos que tengo memoria, gran fanático de las consolas retro en especial Game Cube, Xbox 360 y Super Nintendo. Colaborador de Varias publicaciones y Podcast

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